为何亚洲会计师青睐四大会计师事务所?

发布时间: 2016年4月29日

Asia accountants big 4 (China)

曾几何时,与四大会计师事务所任何一家见面都是一件相当乏味的事,但现在情况正在发生变化。在整个亚洲,最大型的会计师事务所均在通过自我重塑以转变成为更具活力和现代化的市场参与者,从而跟上亚洲大型城市(如:新加坡、香港、首尔、东京、北京、上海、台北和吉隆坡)快速的工作和生活节奏。近来,与毕马威等公司的见面会更多地在非正式场所举行,例如在新加坡的毕马威员工会所中进行。

这种变化反映了会计师事务所内部正在发生转变,特别是四大会计师事务所,它们在努力重塑自己的品牌,以期成为求职者心目中充满刺激并且工作模式灵活的就业场所而不是一家打着安全牌的循规蹈矩从事审计工作的公司。这种转变有助于确保四大会计师事务所继续保持其作为全球最大、最受世界各地会计师欢迎的雇主的地位。

总部设在新加坡的国际雇主品牌咨询公司优兴咨询 (Universum) 亚太区雇主品牌和人才战略高级副总裁 Rachele Focardi 表示,这一趋势在亚洲尤为明显,因为亚洲市场特别注重公司的知名度。

职业发展

“在四大会计师事务所就业的好处不仅在于工作时间灵活,工作与生活非常平衡,还在于工作任务多样化,”Rachele Focardi 说,“香港学生选择这些事务所的一个主要原因是,在这些事务所任职之后,他们的简历看起来会非常具吸引力,能为他们今后提供良好的职业发展机会。”

《Hong Kong Business》的一项调查指出,香港前25大会计师事务所共计14,000多名员工之中,超过三分之二受聘于四大会计师事务所。即使是“四大”之中规模最小的会计师事务所,毕马威仍然聘用了2000名员工,是排名第五的立信德豪会计师事务所 (BDO) 雇员人数的两倍,几乎是曾为香港第五大会计师事务所的中瑞岳华(香港)会计师事务所 (RSM Nelson Wheeler) 的五倍。

小型会计师事务所也有吸引人才的地方。员工可以在这些事务所有机会体验各种不同的工作。一些公司立足于特殊地理或行业利基市场之中,可能更为灵活。年长的会计师可能会认为在中小型会计师事务所中发展事业更加有趣。

香港的陈黄钟蔡会计师事务所就是一个很好的例子,这家事务所探索新领域,建立了新的利基市场。陈黄钟蔡会计师事务所从1986年开始营运,当初创办这家事务所的四位会计师中有三位仍然留任至今。该事务所的专业领域为审计、担保和商业咨询服务。在过去的几年中,该会计师事务创建了拉美业务部,主要负责与希望进入中国市场的拉丁美洲企业合作。

对审计工作望而却步的具有开拓精神的会计师可能会对这种定位的公司感兴趣。这当然是事务所创始人黄华燊 (Thomas Wong) 喜欢从事的事业。

掌握更全面的工作技能

这种定位上的灵活性对中小型公司(例如:目前约有180位员工的陈黄钟蔡会计师事务所)可能非常有用。

黄华燊说:“首先是灵活性。我可以做很多其他人不能做或因某些限制无法做到的事情。”在陈黄钟蔡会计师事务所这类公司工作的会计师更能在较短的时间内获得从事多个领域工作的机会,出于履行工作职责的必要,他们的工作技能会得到更全面的“打磨”。

“现代的会计师还必须担当商人的角色,”黄华燊说,“我们有机会直接与客户见面,让自己的能力变得更加全面。”

然而,尽管这类“精品事务所”的发展有如雨后春笋,排名显示,四大会计师事务所仍然是会计师心目中最合意的雇主。亚洲人十分重视名片上的企业名称,一个人的职业生涯可能因为简历中列出的普华永道、安永、德勤、毕马威等名称而更上一层楼。

四大会计师事务所往往高踞最佳雇主排名榜。《世界前五十会计师事务所殿堂》(Vault Accounting 50) 对北美的会计师事务所进行了排名,2015年的前四大会计师事务所分别为普华永道、安永、德勤、毕马威。紧接的是大部分二线会计师事务所。看来,会计师事务所的规模相当重要。

然而,与其他行业的公司相比时,会计师事务所的排名成绩就不那么亮眼了。在 Vault 公司对亚太地区咨询公司的排名中,四大会计师事务所中最高是排名第七的德勤,亚洲普华永道排名第10位,得票数相差悬殊。亚洲麦肯锡公司 (McKinsey & Company Asia) 排名第一,赢得了 79.6% 受访者的选票。德勤仅获得5.3%的选票,毕马威亚洲区咨询业务得票5.6%,排名第九,而普华永道则排名第十,获得4.42%的选票。

在亚太地区,像马来西亚、印尼和中国大陆等地,大型会计师事务所虽然广为人知,但曝光率不高。但这些地方的会计师仍希望到四大会计师事务所工作。对于他们来说,规模很大但是居于二线的会计师事务所——立信会计师事务所 (BDO) 、致同会计师事务所 (Grant Thornton) ——虽然业务上做得很成功而且是不错的雇主,但对他们的诱惑力仍稍显不足。

Elaine Tan 说道,年轻会计师特别会不惜一切代价地想要叩开四大会计师事务的大门。Elaine Tan 接受过会计师培训并从事会计岗位涉及的业务工作多年。她住在马来西亚,90年代末完成了学业。她回忆说,当时,任何行业的工作机会都非常稀缺,同学们纷纷投奔四大会计师事务所。

“他们都希望能够在四大会计师事务所工作。升迁和工资机会都很好,几乎是自动自发的,”她说,“如果他们不能进入审计部门,他们会退而求其次地应聘翻译或其他任何部门,务求跨进四大会计师事务所的门槛。”

然而,亚洲只有两个地方(另一个是新加坡)的会计师事务所位居合意雇主排名榜的高位。去年,安永在一项调查中被选为香港最合意的雇主。毕马威和罗兵咸永道会计师事务所也接近榜首。四大会计师事务所全都排在前10位。现在,在亚洲其他国家,会计师事务所的排名都远低于此,而且都有进一步下跌的趋势(见图框)。

海德思哲 (Heidrick &Struggles) 北京办事处的主事合伙人黄继功 (George Huang) 说:“四大会计师事务所仍然深受尊重。这些公司都有卓越的品牌,对年轻人的吸引力尤其明显。”黄继功负责的领域之一是专业服务公司。

然而,尽管与四大会计师事务所相比,二线会计师事务所的知名度和吸引力看似有很大差异,但他们已凭可为员工提供各种工作体验以及利基专业领域工作机会的优势获得了一些市场。

“终有一天,这些会计师事务所将成为求职者心目中梦寐以求的雇主,”Rachele Focardi 说,“这些公司所提供的培训和发展机会几乎无出其右。”

本文由记者Alfred Romann 撰文

本文章原刊于2015年6月出版的中国版《会计与商业》 (Accounting and Business) 杂志

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